Castelul Platamonas este un castel de ocupație francă, construit pe locul unui oraș fortificat din perioada bizantină mijlocie, la sud-est de Muntele Olimp, la mică distanță de actualul oraș Platamonas, într-o poziție strategică care controlează drumul Macedonia – Tesalia – Grecia de Sud. Este cel mai bine conservat castel din nordul Greciei centrale, cu turnul său central impunător, care domină drumul național.

 

Perioada antică și medievală

 

Castelul este construit pe locul vechii Heraklion (sau Herakleia). În Pseudo-Scylaka Periplous (secolul al IV-lea î.Hr.), este menționat ca fiind „primul oraș al Macedoniei, Herakleion”. Săpături recente au scos la iveală ceramică de origine euboică, corintică timpurie și geometrică din Grecia de Est, care indică prezența grecilor poate încă din secolul al VIII-lea î.Hr. Toponimul Platamonas a fost menționat pentru prima dată în 1198 într-un chrysobulo al împăratului bizantin Alexios Komnenos I.
După cea de-a patra cruciadă (1204), odată cu intrarea francilor în Grecia, Pieria a fost cedată (ca parte a Regatului Salonicului) lui Bonifaciu Mompferaticul în 1204. Castelele Citrus și Platamonas au fost acordate cavalerilor săi. Castelul Citrus a fost cucerit de Virich von Daun, iar lombardul Rolando Pike sau Piskia a cucerit Platamonas.

Acesta din urmă a construit castelul de acolo, undeva între 1204 și 1222, din ordinul lui Bonifaciu[1], în locul fortificației bizantine medii, pentru a controla trecerea din Macedonia spre Tesalia. De asemenea, au fost fondate biserici latine în Platamonas și Kitros, cu un episcop catolic (în Kitros, episcopia catolică va dura până la ocuparea Macedoniei de către turci la sfârșitul secolului al XIV-lea). Există o referire la aceasta în Cronica lui Morea
În jurul anului 1224, castelul Platamonas a fost cucerit de către ducele Teodor I Komnenos, când a răsturnat Regatul franc al Salonicului. Castelul se afla atunci sub controlul fratelui său, Manuel Komnenos Ducele. Apoi a fost anexat la Despotatul Epirului de către Mihai Duca. După bătălia de la Pelagonia (1259), a fost capturat de împăratul de Niceea, Mihail al VIII-lea Palaiologul, și a servit drept închisoare pentru francii care fuseseră luați prizonieri în acea bătălie. Platamonas va fi folosit din nou ca închisoare pentru rebelii zeloți, în 1345, când aceștia au fost înfrânți de Apokaukos.

 

Regimul turcesc și vremurile ulterioare

 

Castelul a fost ocupat pentru prima dată de turci în jurul anului 1385, dar în curând a intrat în posesia venețienilor. În timpul operațiunii de recucerire a castelului de la turci în 1425, venețienii au fost copleșiți și peste 100 de turci au fost arși de vii în interiorul castelului. După 1427, venețienii au pierdut din nou controlul asupra castelului Platamonas, când turcii și-au consolidat dominația. Faptul că castelul nu a fost distrus de turci pare să se datoreze importanței sale strategice, deoarece a servit ca bază de operațiuni împotriva rebelilor din Olimpul vecin.
Castelul este descris într-un jurnal al căpitanului venețian Angelo, care a fost capturat de turci după o bătălie navală între venețieni și turci în 1470. La 9 august (1470), Azzoglio scrie că sultanul a rămas peste noapte lângă un castel numit Platimonia, de unde se vede golful și orașul Salonic.La sfârșitul secolului al XVIII-lea, Platamonas era un sat de care, condus de Tsaknakis, în timp ce Georgakis Olympios a fost și el comandant.
În 1770 a fost ocupată pentru o scurtă perioadă de timp de greci, precum și în 1825 și 1878. A fost bombardat de căpitanul Sahtouris în 1897 și de atunci a fost abandonat de turci.Pe 15-16 aprilie 1941, un batalion neozeelandez s-a confruntat cu unități germane în zona Platamonas, iar bătălia s-a încheiat cu retragerea neozeelandezilor.Astăzi aparține celui de-al 9-lea Eforat al Antichităților Bizantine și este deschis publicului.